Informazioni utili

Da: giovedì 28 dicembre 2017A: martedì 9 gennaio 2018Durata: 13 giorni, estensibile

Guida: Giuseppe TommasiPartecipanti: massimo 12

 

Viaggio di Capodanno in Sri Lanka, per godere del meglio di un’isola che impressionò per la sua incredibile bellezza anche il grande Marco Polo. Si spazia dagli antichissimi siti storici delle aree più settentrionali, con Sigiriya, Anuradhapura e così via, alle regioni collinari centrali di Kandy e Nuwara Eliya, famose anche per l’inimmaginabile ricchezza botanica e le piantagioni del tè, si ammira la fauna tropicale di Udawalawe e si completa il tour trascorrendo 3 giorni sulle rive del mare nei pressi della cittadina storica di Galle, godendo di una bella spiaggia da cui è possibile raggiungere formazioni coralline: un circuito ben collaudato e congeniato (se lo si desidera, il soggiorno al mare può essere esteso). Il viaggio propone così una visione completa di quanto di meglio offre Sri Lanka, per godere appieno di questo paradiso tropicale ricco di resti storici e tradizioni antiche, alloggiando in comode strutture alberghiere.

 

Accompagna il viaggio Giuseppe Tommasi; si prevede un massimo di 12 partecipanti.

 

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Bimbe

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Danzatrici

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Bimbe

 

Così ci scrisse Marco Polo: “Lasciando l’isola di Andoman e navigando mille miglia, un po’ a sud–ovest, il viaggiatore raggiunge Ceylon, che è senza dubbio l’isola più bella del mondo”. Ma che cosa colpì intensamente il nostro nobile viaggiatore?

 

 

Tappe

Mappa del percorso - per l'itinerario interattivo cliccare sopra

L’ambiente naturale dell’isola è rigoglioso con un’infinita varietà arborea: dalle spiagge contornate da palme salendo gradatamente verso le regioni collinari e montuose della parte centrale si trovano fitte foreste ed anche piantagioni di tè e di spezie, mentre più a nord prevalgono ampi spazi fertili ma poco popolati, che custodiscono grandiosi siti archeologici. La testimonianza storica più antica è Anuradhapura, dove si trovano rovine che partono dal III secolo a C. e testimoniano l’ingresso a Sri Lanka della cultura buddista, e non cessano di stupire luoghi che offrono la magia di Polonnaruwa, dove statue rupestri dalle proporzioni perfette e innumerevoli templi sono disposti in un bel contesto naturale; e siti come la fiabesca rocca di Sigiriya, il sorridente Buddha di Avukana ed i templi rupestri di Dambulla. Immersi in questi spazi si trovano stupendi Parchi Nazionali dove nelle vaste estensioni di territorio perfettamente preservate prosperano molte specie di animali; di questo si farà una bella esperienza a Udawalawe.

I srilankesi sono di indole tranquilla ed ospitale; le tensioni con le minoranze Tamil che popolano le parti nord orientali dell’isola sono ormai parte del passato, ma pur in quei difficili anni non produssero mai atteggiamenti di ostilità verso i visitatori. Le due matrici culturali, la maggioranza buddista singalese e gli induisti Tamil del nord hanno radici profonde, come testimoniano la storia e la stessa mitologia: le grandi saghe indiane del Ramayana e Mahabharata hanno alcuni dei loro capitoli chiave che si svolgono proprio qui, nello Sri Lanka. E, con riferimento alla tradizione biblica, si scopre che il Picco d’Adamo, situato tra i monti delle regioni centrali, pare sia stato il punto dove il nostro mitico progenitore mise piede nell’Eden.

In Sri Lanka la scienza ayurvedica giunse dall’India circa 2500 anni fa; da allora è stata coltivata e sviluppata ed è ancora parte integrante della cultura. Oggi vi è un certo numero di moderni centri ayurvedici dove si può sperimentare questo eccezionale mondo terapeutico, dal semplice massaggio rilassante con l’utilizzo di fragranze prodotte dai fiori e dalle piante che prosperano nella splendida natura tropicale, alle più sofisticate tecniche del Panchakarma.


Nota tecnica

Si utilizzano alberghi ottimi e per gli spostamenti veicoli di recente immatricolazione dotati di aria condizionata. La stagione è una delle migliori, soleggiata e secca; si tenga comunque conto che la pioggia è sempre possibile.
Il visto per lo Sri Lanka va richiesto in Internet in Italia prima della partenza (www.eta.gov.lk/slvisa)  e richiede un passaporto valido per almeno sei mesi dalla data di ingresso nel Paese.

 

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Mihintale

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Ayurveda

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Udawalawe

 

 

PROGRAMMA DEL VIAGGIO

(NB: il soggiorno al mare su richiesta può essere esteso)

1°g.    Giovedì 28 dicembre, partenza per lo Sri Lanka  
Per raggiungere Colombo vi sono diverse possibilità di volo e Amitaba può prenotare quello preferito dai viaggiatori; si tenga presente che nel periodo di fine anno i voli sono spesso pieni e più costosi man mano che ci si avvicina alla data di partenza. Il volo suggerito, che fa da riferimento per i servizi offerti nel Programma, è della Qatar con partenza da Milano Malpensa alle 21.40 e arrivo a Doha alle 05.40. NB: per facilitare la scelta del volo abbiamo previsto la possibilità di essere accolti in aeroporto anche in orari diversi da quello del volo da noi suggerito ed indicato nei costi il valore dei trasferimenti aeroportuali aggiuntivi necessari.

2°g.    29/12 Doha - Colombo – Sigiriya 
Si riparte da Doha per Colombo alle 09.10 con arrivo a Colombo alle 16.35, dove è in attesa dei partecipanti la guida locale. Dall’aeroporto si parte per Sigiriya, che dista 150 km a nord est di Colombo, un trasferimento di circa 3 ore. Si arriva all’hotel kaveri Resort.

3°g.    30/12 Sigiriya ed escursione a Polonnaruwa  
Si visita Sigiriya, che significa “rocca del leone”, un’incredibile palazzo-fortezza posto sulla sommità di un monte roccioso che sovrasta le foreste con le pareti a strapiombo. Edificato a partire dal V secolo d.C. dal re Kasyapa divenne in seguito un monastero, venne poi abbandonato e fu riportato alla luce dagli inglesi. Si accede con una ripida scalinata lungo le precipitose pareti adornate dagli affreschi delle divine Apsara. Dopo pranzo ci si reca al sito storico di Polonnaruwa (50 km, circa un’ora), la seconda delle antiche capitali dello Sri Lanka, edificata a partire dall’XI secolo. Le rovine sono molto estese ed immerse nella natura. I siti più importanti sono il Palazzo Reale, il Gal Viharaya con le tre famose statue rupestri del Buddha nelle posizioni eretta, seduta e reclinata, magnificamente scolpite nella roccia grigia, la Sala delle Udienze ed il Bagno di Loto, nonché il laghetto costruito dal re Parakumbahu e la sua statua. Vi sono poi molti templi tra cui anche uno shivaita ed un sito che ospitava la reliquia del dente del Buddha, ora custodita a Kandy.

4°g.    31/12 Escursione a Anuradhapura e Mihintale  
Anuradhapura (65 km, c.a. un’ora di guida), fu la prima delle antiche capitali dello Sri Lanka ed è un “World Heritage Site”. Rivela siti di eccezionale interesse ed anche un albero di 2200 anni nato da un pollone dell’albero dell’illuminazione del Buddha di Bodhgaya. Tra i resti di maggior rilevanza vi sono il palazzo delle 160 colonne di Brazen ed il Ruwanweliseya, entrambi del II secolo a.C., il tempio rupestre di Isurumuniya del III secolo a.C. e lo stupa di Thuparama, considerato il più antico dell’isola. Nel pomeriggio ci si reca alla vicina Mihintale; si visitano le rovine del monastero e si salgono le comode scalinate che portano ai piedi dell’Aradhana Gala, una collinetta rocciosa dove chi vuole può arrampicarsi aiutato da una corda di metallo, sulla cui sommità secondo la tradizione giunse volando Mahinda che iniziò la diffusione degli insegnamenti buddisti a Sri Lanka. E’ un bel punto da cui si ammira un vasto panorama e gli altri due colli vicini (si possono salire anche questi) uno con una grande statua del Buddha posta sulla cima, l’altro torreggiato da un grande Stupa. Si rientra da qui all’hotel (60 km). La sera è prevista una cena di gala, inclusa nel prezzo del viaggio.

5°g.    1/1/2018  Sigiriya – Dambulla – Matale – Kandy  
Si parte verso sud per Kandy, che dista circa 110 km. Sul percorso si visita Dambulla, un sito del I secolo a.C., anche questo “World Heritage Site”: è il più bel complesso rupestre dello Sri Lanka con 5 grotte ornate da un amplissimo insieme di affreschi (pare ve ne siano 2000 metri quadrati!) che raffigurano gli episodi della vita del Buddha, e circa 150 statue dell’Illuminato tra cui una statua rupestre reclinata di 14 metri. Si continua quindi verso sud fermandosi a Matale al giardino delle spezie, dove ci si potrà rendere conto dell’incredibile ricchezza della natura di quest’isola. Kandy, situata a 500 mt di quota, fu l’ultima delle capitali storiche singalesi, edificata attorno al lago fatto costruire nel 1798 dall’ultimo dei re Sinhala, ed è ancora oggi il cuore culturale della nazione. In città il punto focale è il tempio di Dalada Maligawa (XVII secolo), venerato perché in un scatola d’oro vi si conserva un dente del Buddha; è importante anche il tempio di Natha, situato nei pressi e ritenuto più antico. A Kandy sono molto interessanti il museo delle gemme e non ultimo il bazar, che si visiteranno entrambi nel corso della permanenza; in serata si assiste ad un programma culturale di musica e danza. Si alloggia presso l’hotel Ozo Kandy.

6°g.    2/1 Kandy  
Ci si reca a Pinnawela ad ovest della città (43 km), dove si trova il famoso “Elephant Orphanage” che ospita un gran numero di elefanti; è molto spettacolare vedere i pachidermi che si bagnano nel fiume. Rientrando a Kandy si visitano tre interessanti templi che risalgono al XIV secolo, Emmbekka, famoso per le sculture lignee, Gadaladeniya, interessante per i ricami di pietra e Lankatilake che è sia induista che buddista. Nel pomeriggio a Kandy si visita il Royal Botanical Garden voluto nel XIV secolo dalla famiglia reale di Kandy, dove si avrà l’opportunità di apprezzare appieno l’incredibile varietà naturale di Sri Lanka (ci sono più di 4000 tipi di alberi e piante), inclusa una fantastica collezione di orchidee.

7°g.    3/1 Kandy – Nuwara Eliya  
Si parte per Nuwara Eliya, circa 80 km a sud di Kandy. E’ situata al centro di una regione conosciuta come “Piccola Inghilterra” per lo stile che deriva dalla storia coloniale e per le piantagioni di tè che si arrampicano sulle pendici rigogliose dei monti, ricchi d’acqua e di cascate. Sul percorso si sosta alle belle cascate di Ramboda e si visita una piantagione dove si osservano le varie fasi della produzione del tè;  se ne potrà anche gustare un’ottima tazza e comprarne un po’ da portare a casa. A Nuwara Eliya, situata a 1900 mt di quota, si alloggia presso l’hotel Araliya Green Hills. Si visita questa graziosa cittadina, conosciuta come la “città della luce”, ex residenza estiva degli inglesi con un’atmosfera tipicamente coloniale ricca di palazzi, ville e chiese di quel periodo.

8°g.    4/1 Nuwara Eliya – Rawana – Parco Nazionale di Udawalawe  
Proseguendo verso est attraverso le regioni montane del centro dell’isola si arriva alle cascate di Rawana (70 km), il cui nome le ricollega alle leggende epiche indiane. Si prosegue da qui vero sud lasciando i monti e arrivando al Parco Nazionale di Udawalawe (circa 90 km), dove si alloggia presso il Grand Udawalawe Safari Resort. Nel pomeriggio si effettua un safari con le jeep nel parco, dove si trovano elefanti selvaggi, coccodrilli, bufali, leopardi, orsi, cinghiali oltre a grandi stormi di uccelli.

9°g.    5/1 Udawalawe – Unawatuna (Galle)  
Si torna di mattina con le jeep nel parco per un secondo incontro con la stupenda natura di Udawalawe. Si parte quindi verso sud ovest arrivando sul litorale meridionale dello Sri Lanka sulla bellissima spiaggia di Koggala sul litorale di Unawatuna (140 km), a breve distanza dalla cittadina storica di Galle. Si alloggia presso l’hotel Long Beach Resort, posizionato sulla spiaggia; le stanze sono con vista mare.

10°g. – 12°g. (6/1 – 8/1) Unawatuna  
Giorni di relax. A breve distanza dal promontorio sulla parte destra della bella spiaggia si trova un’ampia area di coralli, raggiungibile anche a nuoto dai più capaci; a distanza di passeggiata si possono raggiungere diverse altre spiagge e la Pagoda della Pace giapponese. Galle è a soli 18 km da qui: una pittoresca cittadina storica, sito dell’UNESCO, costruita nell’aspetto attuale dai portoghesi quando nel XVI secolo presero il controllo di quello che era il porto principale dell’isola, e fu successivamente ulteriormente fortificata dagli olandesi. E’ particolarmente suggestiva,  piena di interessanti negozietti e ristorantini tipici. In questi giorni chi lo desidera può effettuare un’escursione in mare per avvistare le balene e per gli appassionati è anche possibile effettuare immersioni subacquee. Nei dintorni vi sono diversi centri ayurvedici di buona qualità per massaggi e trattamenti.

13°g. Martedì 9 gennaio Unawatuna – Colombo   
Sveglia all’alba e trasferimento all’aeroporto di Colombo con pullmino privato. Il volo parte da Colombo alle 9.45 e arriva a Doha alle 13.20; si riparte poi da Doha alle 15.10 e si arriva Malpensa 19.55 dello stesso giorno, quindi il 9/1.

NB: è possibile estendere il soggiorno se richiesto.

 

 

COSTO DEL VIAGGIO

 € 1850; + € 160 dal 15/11/2017 - Minimo 3 e massimo 12 partecipanti

La quota comprende: le spese di iscrizione, le Polizze Assicurative di viaggio (Viaggi rischio zero e polizza base Europ Assistance – su richiesta, su E.A. possono essere estesi i massimali con un costo di € 70 ed emessa la Polizza di Annullamento, che costa 4,8% del valore del viaggio), la prenotazione dei voli se richiesta, i trasporti, la mezza pensione iniziando con la colazione del 29/12 e includendo al cena di Capodanno,le escursioni indicate nel programma, la presenza dell’accompagnatore italiano.

La quota non comprende: i voli, che costano da € 900 a € 1300 in funzione della data di prenotazione e della compagnia prescelta, il visto, il supplemento per la camera singola, le bevande, le visite e le escursioni non in programma, le mance e tutto quanto non indicato alla voce “la quota comprende”.

Voli: Amitaba scorpora dalla quota del viaggio il costo dei voli per permettere a coloro che ne hanno la possibilità di usufruire di eventuali sconti e/o tariffe agevolate o di effettuare autonomamente le prenotazioni.

Supplementi:  € 160 se si prenota dopo il 15/11/2017, € 550 per la singola, € 100 con 4 partecipanti, € 350 con 3. Il costo di eventuali trasferimenti dall’aeroporto di Colombo a Sigiriya è di € 125 e dal Long Beach Hotel all’aeroporto di Colombo € 95 (costo per una macchina o per un pulmino utilizzabile in più persone). Gli eventuali giorni aggiuntivi presso l’hotel Long Beach costano € 63 in doppia o € 95 in singola con trattamento di mezza pensione€

Visti e documenti: il visto per lo Sri Lanka va richiesto in Internet in Italia prima della partenza (www.eta.gov.lk/slvisa) con un costo di $ 35 (è gratuito sotto i 12 anni) e richiede un passaporto valido per almeno sei mesi dalla data di ingresso nel Paese; Amitaba può incaricarsi di eseguire la procedura richiedendo un contributo di 50 €.

Riferimento valutario: il prezzo del viaggio è formulato con riferimento al cambio euro - dollaro del 17/7/2017 (Banca d’Italia): € 1 = $ 1,1415 corrispondente al valore in essere al momento della pubblicazione del programma.

L’iscrizione e la partecipazione al viaggio è regolata dalle Condizioni Generali di Partecipazione; la quota include la polizza "Assistenza sanitaria, rimborso spese mediche e danneggiamento bagaglio" fornita da Europ Assistance, la polizza “Viaggi Rischio Zero” di UnipolSai Assicurazioni e la polizza "Booking sicuro" fornita da CBL Insurance. Le normative (Condizioni Generali e polizze assicurative) sono visibili nel sito di Amitaba e presso il nostro ufficio.

Amitaba S.r.l. è un operatore turistico legalmente costituito con sede in viale Ca’ Granda, 29 a Milano, iscritto al Registro Imprese della Camera di Commercio di Lecco col numero 313373, REA numero 1623197, partita IVA 13152290154. È autorizzato a svolgere la propria attività con licenza rilasciata con il decreto della Provincia di Milano numero 67762/00 del 30/10/2000. Amitaba S.r.l. ha stipulato ai sensi dell’art. 50 del Codice del Turismo (D.lgs 79/2011) una polizza per la Responsabilità Civile Professionale con la UnipolSai Assicurazioni n. 100073953 per un massimale di € 2.065.000,00.

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