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Da: venerdì 26 dicembre 2014A: martedì 6 gennaio 2015Durata: 11 giorni

SRI LANKA 2014: La gemma dei tropici

Sigiriya, Apsara

Sri Lanka

Sri Lanka

 

“Lasciando l’isola di Andoman e navigando mille miglia, un po’ a sud–ovest, il viaggiatore raggiunge Ceylon, che è senza dubbio l’isola più bella del mondo” - Marco Polo

 

L’isola di Sri Lanka (Ceylon) è un paradiso tropicale ricchissimo di resti storici e tradizioni antiche. Il viaggio propone una visione completa di quanto di meglio vi si possa incontrare; si segue un ampio anello che nella parte iniziale porta ai siti storici principali e attraverso la regione centrale dell’isola, con Kandy e Nuwara Eliya, arriva sulla costa meridionale al Parco Nazionale di Yala. Da qui si approda ai magnifici litorali della costa meridionale, la più bella del Paese, e si completa il tour con un soggiorno di 3 giorni in un centro ayurvedico posto sulle rive del mare.

 

Dambulla Ayurveda Anuradhapura
Dambulla
Ayurveda
Anuradhapura

 

L’ambiente naturale dell’isola è rigoglioso con un’infinita varietà arborea: dalle spiagge contornate da palme salendo gradatamente verso le regioni collinari e montuose della parte centrale si trovano fitte foreste ed anche piantagioni di tè e di spezie, mentre più a nord prevalgono ampi spazi fertili ma poco popolati, che custodiscono grandiosi siti archeologici. I resti storici iniziano con Anuradhapura, dove si trovano rovine che partono dal III secolo a C., testimoniando l’ingresso a Sri Lanka della cultura buddista, e offrono la magia di luoghi come Polonnaruwa, dove statue rupestri dalle proporzioni perfette e innumerevoli templi sono disposti in un bel contesto naturale; e siti come la fiabesca rocca di Sigiriya, il sorridente Buddha di Avukana e i templi rupestri di Dambulla. Immersi in questi spazi si trovano anche stupendi parchi di cui il maggiore, che si visita, è Yala; in queste vaste estensioni perfettamente preservate prosperano molte specie di animali. I srilankesi sono di indole tranquilla ed ospitale; le tensioni con le minoranze Tamil che popolano le parti nord orientali dell’isola sono ormai parte del passato, ma pur in quei difficili anni non produssero mai atteggiamenti di ostilità verso i visitatori. Le due matrici culturali, la maggioranza buddista singalese e gli induisti Tamil del nord hanno radici profonde, come testimoniano la storia e la stessa mitologia: molti degli eventi principali delle grandi saghe indiane del Ramayana e Mahabharata hanno alcuni dei capitoli chiave che si svolgono proprio qui, nello Sri Lanka. E, con riferimento alla tradizione biblica, si scopre che il Picco d’Adamo, situato tra i monti delle regioni centrali, si ritiene fosse il punto dove il nostro mitico progenitore mise piede nell’Eden.

 

Sri Lanka Kandy Sri Lanka
Sri Lanka
Kandy
Sri Lanka
 

 

In Sri Lanka la scienza ayurvedica giunse dall’India circa 2500 anni fa; da allora è stata coltivata e sviluppata ed è parte integrante della cultura. Oggi vi è un certo numero di moderni centri ayurvedici dove si può avere un incontro con questo eccezionale mondo terapeutico, dal semplice massaggio rilassante con l’utilizzo di fragranze prodotte dai fiori e dalle piante che prosperano nella splendida natura tropicale, alle più sofisticate tecniche del Panchakarma.

 

Si utilizzano alberghi di qualità e per gli spostamenti mezzi moderni dotati di aria condizionata. La stagione è la migliore dell’anno, soleggiata e secca; si tenga comunque conto che la pioggia è sempre possibile.

 

Yala Nuwara Eliya Kandy
Yala
Nuwara Eliya
Kandy

 

 

Programma del viaggio

1°g.  Venerdì 26 dicembre, partenza per Colombo  

2°g.  27/12 Colombo – Habarana  
Arrivo a Colombo, dove è in attesa dei partecipanti la guida. Si parte per Habarana, che dista 150 km a nord est di Colombo nei pressi del sito si Sigiriya, un trasferimento di circa 3 ore. Ci si accomoda presso l’Aliya Resort, un confortevole centro ayurvedico (www.theme-resorts.com/aliyaresort), dove si consuma la prima colazione. La giornata è a disposizione per relax e riposo; vi è la possibilità di usufruire dei servizi di benessere offerti dall’hotel e, chi lo desidera, potrà effettuare una gita a dorso di elefante nella foresta.

3°g. 28/12 Habarana, visita di Sigiriya ed escursione a Polonnaruwa
Si visita Sigiriya, che significa “rocca del leone”, un’incredibile palazzo-fortezza posto sulla sommità di un monte roccioso con le pareti a strapiombo che sovrasta le foreste. Edificato a partire dal V secolo d.C. dal re Kasyapa divenne in seguito un monastero, venne poi abbandonato e fu riportato in luce dagli inglesi. Si accede con una ripida scalinata lungo le precipitose pareti adornate dai meravigliosi affreschi delle divine Apsara. Dopo pranzo ci si reca al sito storico di Polonnaruwa (60 km, circa un’ora), la seconda delle antiche capitali dello Sri Lanka, edificata a partire dall’XI secolo. Le rovine sono molto estese ed immerse nella natura. I siti più importanti sono il Palazzo Reale, il Gal Viharaya con le tre famose statue rupestri del Buddha nelle posizioni eretta, seduta e reclinata, magnificamente scolpite nella roccia grigia, la Sala delle Udienze ed il bagno di Loto, nonché il laghetto costruito dal re Parakumbahu e la sua statua. Vi sono poi molti templi tra cui anche uno shivaita ed un sito che ospitava la reliquia del dente del Buddha, ora custodita a Kandy.

4°g. 29/12 Habarana, escursione a Anuradhapura, Mihintale e Avukana
Anuradhapura (57 km, c.a. un’ora di guida), fu la prima delle antiche capitali dello Sri Lanka ed è un “World Heritage Site”. Rivela siti di eccezionale interesse ed anche un albero di 2200 anni nato da un pollone dell’albero dell’illuminazione del Buddha di Bodhgaya. Tra i resti di maggior rilevanza vi sono il palazzo delle 160 colonne di Brazen ed il Ruwanweliseya, entrambi del II secolo a.C., il tempio rupestre di Isurumuniya del III secolo a.C. e lo stupa di Thuparama, considerato il più antico dell’isola. Nel pomeriggio ci si reca a Mihintale, la cittadina dove ebbe inizio la tradizione buddista; si visita il monastero e si prosegue per Avukana, dove si trova una gigantesca statua del Buddha in posizione eretta.

5°g.  30/12 Habarana – Dambulla – Matale – Kandy
Si parte per Kandy, che dista circa 100 km, un tragitto di 2 / 3 ore. Sul percorso si visita Dambulla, un sito del I secolo a.C., anche questo “World Heritage Site”: è il più bel complesso rupestre dello Sri Lanka con 5 grotte ornate da un amplissimo insieme di affreschi (pare siano 2000 metri quadrati!) che raffigurano gli episodi della vita del Buddha, e circa 150 statue del Buddha tra cui una statua rupestre di 14 metri. Si continua quindi verso sud fermandosi a Matale al giardino delle spezie. Kandy, situata a 500 mt di quota, fu l’ultima delle capitali storiche singalesi, edificata attorno al lago fatto costruire nel 1798 dall’ultimo dei re Sinhala, ed è ancora oggi il cuore culturale della nazione. In città il punto focale è il tempio di Dalada Maligawa (XVII secolo), venerato perché in un scatola d’oro vi si conserva un Dente del Buddha; è molto interessante anche il tempio di Natha, anch’esso del XVII secolo. Si alloggia presso l’hotel Cinnamon Citadel. In serata si assiste ad un programma culturale di musica e danza.

6°g.  31/12 Kandy – Nuwara Eliya
Dopo la visita del colorato giardino botanico di Peradeniya, voluto nel XIV secolo dalla famiglia reale di Kandy, si parte per Nuwara Eliya, a circa 80 km da Kandy. E’ situata al centro di una regione conosciuta come “Piccola Inghilterra” …non per una somiglianza con la natura dell’isola europea, ma per lo stile che deriva dalla storia coloniale e dalle piantagioni di tè che si arrampicano sulle pendici rigogliose dei monti, ricchi d’acqua e di cascate. Sul percorso si sosta per la visita di una piantagione dove si osservano le varie fasi della produzione del tè, e se ne potrà anche gustare un’ottima tazza; e ci si ferma quindi alle belle cascate di Ramboda. A Nuwara Eliya, situata a 1900 mt di quota, si alloggia presso il Grand Hotel (www.grand-hotel-nuwara-eliya-sri-lanka.it.ww.lk). In serata si visita questa graziosa cittadina coloniale, conosciuta come la “città della luce”, ex residenza estiva degli inglesi con un’atmosfera tipicamente coloniale con palazzi, ville e chiese del periodo inglese. E’ poi prevista una cena di gala in hotel per il Capodanno, inclusa nel prezzo del viaggio.

7°g. 1/1/2115 Nuwara Eliya – Rawana – Tissamaharana
Lasciando le regioni montane del centro dell’isola si sosta alle cascate di Rawana, il cui nome le ricollega alle leggende epiche indiane. Si prosegue per Tissamaharama, che dista circa 150 km da Nuwara Eliyia, un percorso di circa 3 ore; si alloggia presso l’hotel The Safari (www.the-safari-tissamaharama-sri-lanka.it.ww.lk). Nel pomeriggio si effettua un safari con le jeep nel parco di Yala, il più grande dello Sri Lanka, dove si trovano elefanti selvaggi, cinghiali, bufali, leopardi, orsi, caprioli e coccodrilli, oltre a grandi stormi di uccelli.

8°g.  2/1 Tissamaharana – Dickwella   
Si segue la costa meridionale in direzione ovest arrivando nell’area più meridionale di Sri Lanka a Dickwella, dove ci si accomoda presso il Dickwella Village (www.lolcleisure.com/dickwella/front/index.php); la distanza è di 90 km, massimo 2 ore. L’albergo è posto su di una piccola penisola e si gode il mare sui tre lati, con la spiaggia più grande ad est; ottimo per il relax, sono disponibili diversi servizi, dai massaggi e cure ayurvediche alle immersioni subacquee.

9°g.– 10°g. (3/1 – 4/1) Dickwella  
Giorni di relax; chi lo desidera può effettuare diverse escursioni nella regione (non incluse nel prezzo del viaggio) alle aree naturali e alle cittadine di Matara e Galle.

10°g.  5/1 Dickwella - Galle – Colombo  
Si possono tenere le stanze fino al normale orario di uscita; si hanno poi a disposizione due stanze per tutto il gruppo fino a quando si lascia l’hotel, verso le ore 18.00; se si desidera tenere la stanza propria fino all’orario di partenza, questa va richiesta prima della partenza dall’Italia ed il costo è di € 95 per stanza. Si lascia Dickwella risalendo la costa fino a Galle (65 km), dove si trova un forte olandese. Si visita la cittadina, che è particolarmente suggestiva nelle ore della sera, e si cena presso l’hotel Light House (incluso) e verso le 23 si parte verso nord per l’aeroporto internazionale di Colombo, che da qui dista 156 km, un viaggio di circa 2 ore e mezza.

11°g. Martedì 6 gennaio, volo di rientro  

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